Het leven van een TC

"Als reizen je passie is en je wilt klanten blij maken met een reis, dan moet je deze kans grijpen."

Marina Sneijders is nog niet zo lang geleden begonnen als recruiter bij Travel Counsellors, een baan die haar als een handschoen past. Travel Counsellor Wendy Genefaas was een van de eerste kandidaten die bij haar op gesprek kwam. In het huis van Wendy in de Amsterdamse Pijp, blikken ze terug.

Marina: Het is alweer negen maanden geleden dat jij ons kantoor in Den Haag binnen kwam lopen. Ik weet het nog heel goed, je vertelde toen dat je met ons in contact bent gekomen via een bestaande Travel Counsellor, Suzanne. Wendy: Ja, Suzanne is een oud-collega die mij op Travel Counsellors wees en mij er helemaal enthousiast over heeft gemaakt. Hiervoor werkte ik 12 jaar lang bij een specialistische touroperator voor Amerika en Canada. Het begon op een gegeven moment wel te kriebelen om ook andere bestemmingen te boeken. Ik ben toen een keer gaan eten met Suzanne, gewoon voor de gezelligheid, en die vertelde over wat ze deed als Travel Counsellor. Toen dacht ik, dit is misschien wel iets voor mij. Het is een tijdje in mijn hoofd blijven rondspoken en een halfjaar later heb ik Suzanne weer gebeld. Ik ben bij haar langs gegaan om te zien hoe het allemaal in elkaar steekt, het systeem bijvoorbeeld, maar ook waar ik aan moet denken qua inkomsten. En toen heb ik jou gebeld.

We hebben toen meteen een gesprek ingepland als ik het me goed kan herinneren. Het was voor mij al snel duidelijk dat je heel goed binnen het bestaande palet van Travel Counsellors past. Je gedrevenheid en je passie voor de reiswereld sprongen er meteen uit. Toen is het snel gegaan toch? Ik heb inderdaad al heel snel de knoop doorgehakt en jullie waren gelukkig ook enthousiast. Drie maanden later ben ik gestart met de introductietraining. Wat ook heel leuk was, is dat ik in de tussentijd nog door jullie werd uitgenodigd voor de Nederlandse conferentie. Ik heb daar een dagje mee mogen lopen. Mijn gevoel was al goed, maar na die dag ging ik helemaal fluitend naar huis. Ik wilde daarna echt zo snel mogelijk beginnen. Iedereen was zo aardig en enthousiast.

En toen dus op training. Hoe was dat? Heel interessant want ik had de afgelopen 12 jaar natuurlijk alleen maar met het systeem van mijn oude werkgever gewerkt. Het is fijn om tijdens de training het boekingssysteem Phenix helemaal door te nemen. Phenix is een fantastisch systeem, maar je moet het wel even door hebben. We kregen training van Jos en die is fantastisch, hij kan het heel duidelijk en rustig uitleggen. Tijdens die vier dagen training ontmoet je alle medewerkers en komen er zo veel zaken aan bod, je gaat met een vol hoofd maar met veel enthousiasme naar huis. Het is ook erg fijn dat je tijdens de training meteen mede-starters ontmoet, waar ik nu nog steeds bijna dagelijks contact mee heb.

Leuk is dat hè. We kiezen er ook altijd bewust voor om in kleine groepjes te trainen. Nooit alleen, maar ook nooit met meer dan zes man. Het zijn soms groepjes met heel verschillende mensen, maar ze streven hetzelfde doel na. De klik is er altijd, dat is leuk om te zien. De klik tijdens mijn training was er zeker. Het is ook gewoon heel prettig wanneer je weleens ’s avonds om 11 uur nog achter de laptop zit, en je ziet je collega’s online, om even te kunnen kletsen. We complimenteren elkaar ook regelmatig wanneer een van ons een mooie boeking heeft gemaakt.

Het lijkt me inderdaad prettig om, ondanks dat je zelfstandig ondernemer bent, toch te kunnen sparren met collega’s. Het zijn stuk voor stuk zulke gemotiveerde mensen, die met fanatisme een onderneming willen neerzetten. Ik heb de eer om die dromen uit te laten komen, hoe leuk is dat! Ik let tijdens het gesprek altijd op de twinkel in de ogen; als die aanwezig is weet ik al bijna dat het goed zit. Daarnaast bespreek ik natuurlijk de ervaring in de branche en het netwerk. Alles valt of staat namelijk met je netwerk. Verder kijk ik naar ondernemerschapskwaliteiten, dat is best een lastige. De een is een echte ondernemer maar heeft weinig ervaring in de branche, de ander is zeer ervaren maar mist dat commerciële stukje. Wij gaan voor het totaalpakket. Zo vinden wij het ook belangrijk dat onze Travel Counsellors full time met hun business bezig kunnen zijn. Het lijkt mij heel lastig om naast Travel Counsellors nog een baan te hebben, ik zou niet weten waar ik de tijd vandaan moet halen. Ik kan er nu al goed van leven en dat komt ook doordat ik er dus fulltime mee bezig ben.

Hoe ziet een dag uit het leven van een Travel Counsellor eruit? Om te beginnen probeer ik echt vijf dagen te werken. Hiervoor heb ik vier dagen gewerkt en in eerste instantie dacht ik dat dat ook wel lekker zou zijn als Travel Counsellor, maar ik heb die vijf dagen echt nodig. Dus van maandag tot vrijdag zit ik meestal vanaf 8:00 uur achter mijn laptop. Ik heb mijzelf wel aangeleerd om rond 13:00 uur even naar buiten te gaan en een broodje te eten. Vaak ben ik binnen een halfuur toch weer terug. Dat komt doordat ik de klant zo snel mogelijk een antwoord wil sturen. Ik zou het zelf ook vervelend vinden als ik een aanvraag voor een reis doe en ik moet weken op antwoord wachten. Meestal is het tussen 19:00 uur en 20:00 uur als ik klaar ben en dat we gaan eten. Dan ga ik vaak lekker sporten, dat houd ik er echt drie keer per week in. Dat is voor mij ontspanning. En in het weekend lekker genieten. Ik ben nog steeds iedere dag blij als mijn wekkertje gaat en ik weer aan de slag kan.

Jij bent hierin denk ik ook een voorbeeld voor anderen. Dat gestructureerde, elke dag gewoon ’s ochtends vroeg achter je laptop. En je ziet de resultaten. Ik zeg vaak tegen mensen die op gesprek komen, houd er rekening mee dat het een jaar kan duren voordat het balletje gaat rollen. Als je een halfjaar keihard werkt en je ziet nog steeds weinig resultaat kan dat demotiverend werken. Geduld is belangrijk, het komt echt wel goed. Dat jaar moet je incalculeren, niet alleen financieel maar ook in je hoofd. Bij jou is hiervan geen sprake geweest, je ging meteen als een speer. Heb je een boodschap voor iedereen die dit doel ook na wil streven? Misschien een beetje een cliché, maar gewoon doen wat je leuk vindt. Als reizen je passie is en je wilt klanten blij maken met een reis, dan moet je deze kans grijpen. Dat is precies wat ik veel hoor, ook van andere Travel Counsellors: gewoon doen. Als je er een goed gevoel bij hebt, inderdaad, gewoon doen. Hoe leuk is het als klanten terugkomen van vakantie en je belt ze hoe het is geweest, en ze superenthousiast zijn? Dat ze aangeven dat ze helemaal blij met je zijn en de volgende reis weer bij je willen boeken. Dat is waar je het voor doet.

En dan kun je er ook nog je geld mee verdienen. Ja, dat ook nog. 1 en 1 is 2. Zo makkelijk is het.

Ook Travel Counsellor worden?

Voor jezelf beginnen is een grote stap. Daarom staan wij klaar met raad en daad!

Neem contact op