Het leven van een TC

“Iedereen is bereid te helpen!”

Travel Counsellor Marieke van Amelsvoort maakte, na jarenlang op het reisbureau te hebben gewerkt, de overstap naar zelfstandig ondernemer bij Travel Counsellors. Volgens haar de beste keuze die ze ooit heeft gemaakt. Gaby Schrijver is al jarenlang werkzaam op het hoofdkantoor van Travel Counsellors. Ze spreken elkaar over het bieden van service en wat collega’s in moeilijke tijden voor je kunnen betekenen.

Gaby: 11 jaar geleden startte ik op de TC Care afdeling van Travel Counsellors, ik kan mij jouw start nog goed herinneren. Hoelang ben jij nu al Travel Counsellor?

Marieke: jij was er inderdaad al toen ik begon. Ik ben nu 9 jaar Travel Counsellor. Het is de beste keus die ik ooit gemaakt heb!

Dat is altijd zo leuk om te horen. Je komt van het reisbureau af, wat heeft jou doen besluiten om Travel Counsellor te worden?

Ja, ik heb 9 jaar op het reisbureau gewerkt. Ik vond het superleuk, maar de crisis sloeg in. We werkten met 5 fulltimers terwijl er eigenlijk maar werk was voor 3, de dag bestond daardoor vaak vooral uit wachten. Daar had ik het na een tijdje helemaal mee gehad, ik ben iemand die bezig moet zijn. Toen heb ik besloten om te stoppen. Ik werkte op het reisbureau in het dorp waar ik woon en ik dacht: ik ga de reisbranche uit. Toen ben ik in de horeca gaan werken, iets heel anders. Ik kwam in die tijd zoveel mensen uit het dorp tegen die zeiden: waarom ben je gestopt? We willen graag bij jou onze reis boeken. En waarom begin je niet voor jezelf? Ik heb altijd al met de gedachte gelopen om iets voor mezelf te gaan beginnen, maar ik wist niet wat. Dus toen ben ik mij gaan verdiepen in de mogelijkheden om zelfstandig te gaan werken. Ik heb bij verschillende bedrijven informatie opgevraagd. Milka (General Manager Travel Counsellors) nodigde mij eigenlijk meteen uit voor een gesprek. Toen ben ik naar Den Haag gegaan en in de trein terug dacht ik: dit is het, dit ga ik doen.

En heb je veel klanten uit de tijd van het reisbureau die nu bij jou boeken?

Zeker! Ik heb vanaf het begin direct veel klanten meegenomen. Ik voelde mij een beetje schuldig tegenover het reisbureau dus heb nooit echt acquisitie gedaan in het dorp. Het ging gewoon vanzelf. In 2012 ging het reisbureau failliet en toen dacht ik; ik ga er helemaal voor. Ik heb toen flyers meegestuurd met het lokale krantje en daar ook heel veel klanten aan overgehouden.

En waarom komen klanten naar jou? Wat maakt jou uniek?

Persoonlijke service. Als je belt krijg je altijd mij aan de lijn, nooit een ander. De offertes die ik maak, een dag tot dag schema, die maak ik voor iedereen. Dat zijn de dingen waar klanten voor bij mij komen. En je persoonlijkheid natuurlijk. Ik bouw echt een band op met mijn klanten. Dat is wel een verschil met het reisbureau. Nieuwe klanten daar ga ik altijd eerst naar toe. Dan leer ik ze in hun eigen omgeving kennen, dat geeft mij het beste inzicht in wat die klanten willen. En dat vind ik heel leuk.

Je hebt natuurlijk ook een privéleven, hoe regel je dat allemaal?

Ik vind het nog steeds af en toe lastig om dat te combineren. Ik heb een aantal jaren geleden ook te horen gekregen dat ik ziek ben. Toen dacht ik, ik ga gewoon volle bak aan het werk, dan is mijn ziekte er niet. Dat heeft erin geresulteerd dat ik begin van het jaar er even helemaal uit ben geweest. Mijn specialist zei: je gaat een revalidatie traject in. En dat heeft mij zoveel inzichten gegeven.

Zelf ben ik er ook een jaar uit geweest. Een heftige periode, maar ik heb mijzelf erdoor ook heel goed leren kennen.

Ja, je gaat helemaal terug naar de basis en dan ga je weer opbouwen. Ik heb nu ook voor ogen, mede door gesprekken met andere Travel Counsellors, dat ik wil toewerken naar een normale werkweek. ’s Avonds en in het weekend niet meer werken behalve als het nodig is.

Die balans tussen werk en privé is heel belangrijk.

Ja, ik heb 3 kinderen, die moeten ook genoeg aandacht krijgen. Ik ben er nu echt bewust mee bezig. Maar soms loopt alles door elkaar en ben ik het overzicht kwijt. Ik maak sinds kort een weekindeling en plan echt alles. Van werken tot sporten en van het huishouden tot tijd voor mezelf.

Ja, dat heb ik dus ook gehad. Mijn hele bureau lag vol, overal stapels. Dan heb je op een gegeven moment geen overzicht meer. Nu maak ik elke dag een planning en dat spreek ik ook zo af met collega’s. Dat werkt heel rustgevend.

Omdat ik een tijdje niet heel goed in mijn vel zat, was het huis ook een rommel. Nu is alles weer langzaamaan opgeruimd en dat geeft zoveel rust.

En steun van familie is heel belangrijk.

Ja. En niet alleen van familie, ook van collega Travel Counsellors.

Ja, dat geloof ik wel. Dat had ik ook met de collega’s op kantoor.

Ja, ook van kantoor inderdaad. Iedereen is bereid te helpen!

Wij zijn beide al een lange tijd onderdeel van Travel Counsellors en hebben al veel meegemaakt. Wat is je doel voor aankomende tijd?

Ik wil mijzelf op orde krijgen en daardoor ook mijn bedrijf weer op orde krijgen. Ik heb geen topjaar achter de rug, maar ben toch blijven groeien met mijn bedrijf en daar ben ik heel blij mee. Mijn doel om Gold te worden is er nog steeds.

Dan moet je daarvoor gaan!

Zeker, ik ben overtuigd dat het gaat lukken.

Ook Travel Counsellor worden?

Voor jezelf beginnen is een grote stap. Daarom staan wij klaar met raad en daad!

Neem contact op